环境更新

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2019年12月12日 |通过 安德鲁·斯科罗贝克 在纽约

联合国在11月下旬的一份报告中说,世界目前减少温室气体排放的综合承诺与许多科学家一致认为必须采取的减少措施避免气候变化的最灾难性影响之间存在巨大差距。

目前,全球平均温度比工业化前水平高出0.8到1.2摄氏度,或者平均高出华氏1.4到2.2摄氏度。

全球温室气体排放量继续上升。联合国报告说,全球平均温度预计将从工业化前的水平升高3.9摄氏度。

该报告警告说,这样的增加将带来“广泛的灾难性影响”,例如极端和持久的热浪,干旱和野火季节延长,更频繁的强烈天气以及海平面上升,这将威胁沿海城市。

2016年《巴黎气候变化协定》设定了一个目标,即将全球温度上升限制在不超过2.0摄氏度(3.6华氏度)的范围内。

当前国家限制温室气体排放的承诺需要增加三倍才能实现该目标。

《巴黎协定》是《联合国气候变化框架公约》内有关减少,适应和为这些努力提供资金的一项协定。

截至2019年2月,已有194个国家和欧盟签署了该协议,其中186个国家和欧盟已批准了该协议。

每个签署国承诺确定,计划并定期报告其为限制气候变化所做的努力。该协议没有强迫任何国家在特定日期之前设定特定减排目标的机制,但是每个目标都应该超出先前承诺的目标。

联合国于12月2日至13日在马德里举行了年度气候会议,目标是制定详细的规则来管理国际碳市场。一旦同意这些规则,就可以为2020年的会议定下桌子,该会议的重点是让参与者同意更严格的减排目标。

尽管四个最大的温室气体排放国(中国,美国,欧盟和印度)都批准了该协议,但特朗普总统于2017年6月宣布,他打算将美国从该协议中撤出。美国退出的最早生效日期是2020年11月4日,即下一次美国总统大选的第二天。

欧盟在马德里会议上透露,它可能未实现其到2030年减少温室气体排放的目标。它已承诺减少40%的排放量,但表示在未来十年中,与1990年的水平相比仍将减少30%。

联合国表示,从2020年到2030年,全球排放量必须每年减少7.6%,以使全球变暖保持在安全范围之内。

清洁空气法

美国环境保护局已决定不重新考虑其当前的方法,即何时工业设施必须计算和报告潜在的重大修改所产生的排放,这些修改可能导致更高的空气排放。新泽西州要求环保署在10年前取消这项豁免。

该州辩称,当前的方法使得确定该州的哪些工业设施应受到严格的空气污染控制更加困难。

总的来说,当前的EPA新资源审查计划要求工业设施在公司每次增加新发电能力或扩大现有运营时都安装新的污染控制措施。

根据现行的EPA规则,如果所有者不希望对工业设施进行计划中的改造而达到新的主要排放源阈值,则只有在“合理可能性”认为来自工厂的预计排放量时,所有者才应遵守排放记录和报告要求。根据《清洁空气法》,任何污染物的修改将等于或超过重要阈值水平的50%。 EPA在2007年12月采用了该规则。

环保署署长安德鲁·惠勒在11月致新泽西司法部长的信中说,环保署不会重新考虑2007年的规定。

新泽西州于2008年2月就该规定提起诉讼,并正式请EPA废除该规定。

新泽西州抱怨说,该规定将其留给“工厂经营者自己确定其排放是否需要安装新的污染控制措施。”

在等待EPA决定是否自己重新考虑该规则时,新泽西州的诉讼在联邦法院处于困境。

惠勒在11月的信中说:“美国环保署不同意新泽西州关于最终规则在程序上有缺陷的主张,因此,美国环保署不需要根据该法案召开重新审议的程序。”

新泽西可以自己采取行动。惠勒说,如果该州认为需要额外的报告,它“可以采取州法规,要求在其管辖范围内的消息来源在2007 EPA规则未解决的情况下保留此类记录。”

诉讼现在可以恢复。

财务会计准则

EPA和联邦立法者目前正在考虑分开努力,以规范两种最常见的全氟烷基物质和多氟烷基物质,即“ 财务会计准则”。

财务会计准则(发音为PeeFAS)是一组氟化化学品,通常添加到各种消费产品中,以使其不粘,防水和耐污染。这些产品包括地毯和室内装潢,防水服装,地板蜡,不粘炊具,露营用具,快餐包装纸,清洁剂,牙线和灭火用的灭火泡沫。

在该国许多地区的饮用水中发现了全氟辛烷磺酸。

法规可能要求根据《综合环境响应,赔偿和责任法》(通常被称为《超级基金法》)将这些物质列为“有害物质”,并制定全国性饮用水标准。

根据《超级基金法》将某些PFAS列为危险物质可能会对全国各地的负责方施加重大清理责任。即使监管机构认为其他物质的清理工作已经完成,清单也可以重新开放过去的定居点,要求责任方在发现受管制的PFAS的情况下进行进一步的补救,但没有解决。

制定饮用水标准将要求自来水公司承担测试和可能处理水的大量持续费用。全国范围的饮用水标准可能会迫使他们在最初的五年内花费数十亿美元来满足测试和处理要求。

针对两种最常见化学品的拟议法规已于12月初送交管理和预算办公室审核。 EPA的新闻稿建议,除全氟辛酸(PFOA)和全氟辛烷磺酸(PFOS)外,还将包括两种其他化学品进行评估,但未命名。

尽管这表明EPA可能会遵循其PFAS行动计划来评估PFOA和PFOS,并最终为该物质设定饮用水净化标准,但时间仍不确定。

《安全饮用水法》要求EPA从其污染物候选清单中选择化学品,并确定是否通过国家一级饮用水法规对化学品进行管制(可能通过设置最大污染物水平)。

EPA曾表示将决定在2019年底之前对这两种最常见的PFAS进行监管。现在预计直到2020年上半年的某个时候才会提出任何提案,随后将在公众意见征询后采取最终行动。

国会中散发的几项法案将迫使EPA尽快采取行动。

问题在于国会是否应要求EPA在一定日期之前为两个PFAS设定饮用水标准。

当设定了最高污染物水平标准时,所有水系统都需要每年进行两次测试。迄今为止,EPA仅设置了饮用水健康咨询。

EPA局长惠勒(Wheeler)在9月下旬表示,EPA强烈反对国会为任何种类的化学品强加联邦清洁标准的努力。

同时,在联邦法院面前的一个案件可以就是否必须考虑PFAS纳入先例,该考虑是否必须纳入监管机构一直视为完全补救的对超级基金站点的五年强制性EPA审查中。

美国空军和密歇根州的监管机构正在就超级基金五年审查是否应解决PFAS展开争执,即使这些化学药品并非最初的清理计划的主题。该案的解决可能为其他站点进行类似的清理审查开创先例。

要求空军每五年审查一次超级基金现场的清理效果。但是,它认为只需要检查清理过程,因为它与原始清理计划中所涉及的污染物有关。