环境更新

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六月19,2019 | 通过 安德鲁·斯科罗贝克 在纽约

美国的经济增长导致工厂,飞机和卡车等来源的二氧化碳排放激增。

根据研究公司The Rhodium Group的数据,2018年美国二氧化碳排放量增加了3.4%,是八年来的最大增幅。

尽管自2005年以来,美国的化石燃料排放量已大大减少,但天然气和可再生能源替代燃煤发电所减少的排放量不足以抵消经济其他部分的排放量增加。

荣鼎集团(Rhodium Group)估计,到2020年,工业部门有望成为加利福尼亚的第二大排放源,仅次于运输,到2022年成为德克萨斯州的最大排放源。

美国水域

在可预见的将来,受监管社区将面临各种不同标准的拼凑,政府将根据《清洁水法》发布水体的管辖权调查结果。根据项目所在的位置,标准会有所不同。

环境保护署和工程师陆军在特朗普政府初期采取行动,中止了根据这些机构于2015年通过的《清洁水法》对“美国水域”的监管定义的实施。在各机构最终确定替代方案以缩小2015年奥巴马时代政策的范围之时,政府已将其暂停。

特朗普政府正在采取两步走的方法,首先是废除现有的定义,然后根据《清洁水法》规定何时需要许可才用更有限的标准代替它。

该地区现在陷入诉讼之中。一些联邦地方法院已命令这两个机构不要延迟对较早定义的执行,而另一些联邦法院已发布命令,禁止该机构在对合法性进行诉讼时强制执行先前的标准。

这使22个州受制于奥巴马时代的规则,其中28个州免于遵守该规则。

美国司法部最初对有关命令提出上诉,要求不延误执行,但随后在3月份改变了方向。它撤回了在各个法院提出的上诉,并敦促其他法院以无争议的理由驳回上诉。

此举保证了法律将继续在各个州以不同的方式执行,直到各机构提出新的定义,该定义在另一回合不可避免的法院挑战中得以幸存。

尽管即使在根据更广泛的管辖权规则运营的22个州中,各机构仍可以酌情决定对哪些水域受《清洁水法》的保护,但使用机构的酌处权绕开标准可能会导致进一步的诉讼。

撤消上诉可能表明这些机构正在准备敲定其长期待定的对2015年法规的正式废除,但时间仍然不确定,尽管EPA希望在2019年完成。

EPA和美国陆军提出了一项替代方案,该方案将显着减少受《清洁水法》保护的水体的数量。

该提案将“清洁水法”的管辖范围限制为永久性或间歇性水体,并在“典型年份”内将其与“传统通航水”建立表面连接。它将不包括短暂的溪流,仅具有地下的水域或以其他方式与通航水道间接相连的水以及不直接接触其他管辖水域的湿地。它还将放弃一项长期政策,即任何州际水都被视为具有管辖权,而不论其是否满足其他标准。

状态

许多州正在利用州当局来阻止某些联邦环境法规回滚的影响,包括考虑制定新的州级法规,这些法规将施加比联邦法规更严格的污染控制要求。

例如,加利福尼亚州最近修订了其对水体的州级监管定义,这将减轻EPA和陆军在该州采用较窄的《清洁水法》管辖区标准的影响。

加利福尼亚州水资源控制委员会于4月2日批准了对符合条件的“湿地”进行定义的新定义,以及向州内水域排放挖泥和填充物料的新规则。

“国家湿地定义和向国家水域排放挖出或填充材料的程序”包括四个主要内容。一种是湿地的定义。接下来是一个框架,用于确定满足湿地定义的要素是否为州水。第三是湿地划定程序。最后是用于疏通或填埋活动的水质证书和废物排放要求的提交,审查和批准程序。

董事会更严格的新湿地许可计划将有效阻止特朗普政府缩小加利福尼亚《清洁水法》管辖区标准的计划。

更大的鼠尾草

美国土地管理局完成了一项计划,以减轻对鼠尾草较多的土地上的石油和天然气开采的限制。

奥巴马政府此前已确认2015年圣人松鸡的11个州土地使用计划,但内政部于2017年开始对这些计划进行新的内部审查。

特朗普政府于3月初完成了对奥巴马时代更大的鼠尾草保护计划的修订。其中包括许多条款,可允许在敏感松鸡栖息地附近进行石油和天然气钻探,采矿活动和其他发展。

具体来说,内政部根据去年修订的六份环境影响声明和资源管理计划发布了决策记录或ROD,涵盖了七个西方州的松鸡计划。

该计划在2015年计划中增加了某些豁免,并免除了有关补偿性缓解,繁殖地周围无地面占用缓冲区以及鸟类栖息地附近的季节性限制等规定。

重要的是,ROD取消了对松鸡栖息地影响的强制性补偿性缓解措施。最初的计划要求将松鸡栖息地的干扰降低到栖息地“无净损失”的水平。展望未来,BLM仅在项目自愿提供或法律另有要求时,才考虑采取补偿性缓解措施。

该计划删除了1000万英亩的鼠尾草重点地区中的大多数区域,先前的计划已将其确定为关键栖息地,仅保留了180万英亩的此类保护区。

该决定得到了鸟类最常见的州的州长两党的支持:怀俄明州,内华达州,加利福尼亚州,爱达荷州,俄勒冈州,犹他州和科罗拉多州。

对此举的批评者认为,修改后的计划将进一步破坏鸟类的鼠尾草草原栖息地,并危及其生存。

最初的计划被认为足够强大,以至于美国鱼类和野生动物服务局在2015年确定圣贤松鸡不需要根据《濒危物种法》予以保护,对修订后的计划的批评者认为事实不再如此。

各个环境团体都在考虑对最终修订计划提出法律挑战。

财务会计准则

EPA在2月份公布了一项“行动计划”,以解决全氟和多氟烷基物质或PFAS(发音为“ PeeFAS”)的污染问题,PFAS是全国许多地区饮用水中关注的新兴化学品。

该计划提供了更多的研究,并启动了一些水和废物管理步骤,但没有设定严格的政策限制。但是,尽管并非没有进一步拖延,但迈出了迈向全国饮用水标准的第一步。

氟化化学品通常添加到各种消费产品中,以使其不粘,防水和防污。其中包括地毯和室内装潢,防水服装,地板蜡,不粘炊具,露营用具,快餐包装纸,清洁剂,牙线和灭火用的灭火泡沫。

EPA说,这些化学物质在环境中持续存在很长时间,并在人体中积累,如果暴露于足够的环境中,可能会导致生殖和发育,肝脏,肾脏和免疫系统问题。

EPA管理员安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)确认,该机构正在推进一项程序,该程序最终可以为饮用水中的物质设定最大污染物水平。

EPA确认了将两种常见的PFAS列为危险废物的监管程序。目标是在2019年底之前针对两种最常见的PFAS(全氟辛酸(PFOA)和全氟辛烷磺酸盐(PFOS))提出《安全饮用水法》监管规定。这是在达到最大污染物水平(MCL)之前的必要步骤。可以设置。

该计划还要求对供水中的PFAS进行更多监控。

最终制定饮用水标准并将PFAS列为CERCLA和RCRA管制的有害物质,可能会导致全国各地负责方对清理工作承担重大责任。

这甚至可能导致责任方必须在以前确定要完成清理的站点上进行其他补救。与监管机构达成的清理协议通常包括“重新开放”条款,如果达成决议的事实发生了变化并且确定清理不保护人类健康和环境,则需要进行补救。

EPA甚至在决定是否将化学药品列为受管制有害物质之前就已经开始在Superfund站点进行PFAS采样。

4月下旬,美国环保署发布了拖延已久的临时准则草案,以清理被PFAS污染的地下水,其严格程度超过了美国国防部所倡导的水平,但不如某些州所设定的严格。

指南草案建议,对于不存在任何州或部落饮用水或其他州标准的地下水,PFOA和PFOS的初始清洁目标应设定为潜在或当前饮用水源的PFOA和PFOS达到70万亿分之70。

批评者认为,目前的草案未能阐明EPA是否会要求对州指定为未来饮用水源的地下水进行补救,但目前不使用这些水。

根据《超级基金法》,该草案并未将PFAS化学品指定为有害物质。

该机构提议,应将PFOA和PFOS的每万亿分之40用作“筛选水平”,以识别可能需要进一步调查的地下水污染场所。

不管EPA在国家一级做些什么,许多州也正在进入监管领域。例如,新泽西州的监管机构将基于健康的PFAS地下水净化标准设定为比EPA目前考虑的严格得多的水平。该州提出的全氟辛烷磺酸的地下水质量标准为14万亿分之十,全氟辛烷磺酸为13万亿分之三,大大低于EPA提出的标准。

EPA区域重组

EPA已开始对其地区办事处进行重大改组,其中包括大量员工被调任至新职位。

据报道,该计划将重组地区办事处以反映EPA总部的部门。

这次改组似乎可能会对许多区域办事处产生重大影响,这些区域办事处传统上是在特定计划办公室之外而不是通过专门的执法部门来开展执法活动。这些包括空气,废物,水和有毒物质。