对公司人员的指控

对公司人员的指控

2020年4月5日 |通过 基思·马丁 在华盛顿特区

上市公司高管如果对建设延误和成本超支做出误导性陈述,可能会面临证券欺诈的指控。

美国证券交易委员会起诉了SCANA公司及其子公司南卡罗莱纳州电气公司的首席执行官兼执行副总裁。&Gas于2月在联邦地方法院开庭,理由是几年来关于南卡罗来纳州核电项目建设进展的一种误导性陈述,由于建设延误和成本超支而最终被取消。

SCANA于2008年开始致力于在南卡罗来纳州詹金斯维尔附近的现有Virgil C. Summer核电站中增加两个核反应堆。SCANA拥有该核电站的三分之二,而另外三分之一则由国有公用事业Santee Cooper拥有。

工程于2013年开始,预计耗资100亿美元。

该项目的经济性部分取决于有资格获得14亿美元的联邦生产税抵免。根据美国税法第45J条的规定,此类抵免额可在2020年底之前投入使用,新核能发电能力最高可达6,000兆瓦。抵免额在核反应堆首次投入使用后运行八年,为18美元。售给第三方的每兆瓦时电,但任何年份可抵扣的信用额都有上限。

美国证交会说,有关该项目进展的虚假陈述使SCANA股票价格保持在原来的水平之上,并帮助该公司在公共债务市场筹集了10亿美元。

两个新反应堆中的一个原本应在2016年完成,另一个应在2019年之前完成。

承包商西屋(Westinghouse)于2015年修改了时间表,将2号机组的完工推迟至2019年6月,将3号机组的完工推迟至2020年6月,但SEC表示,SCANA高级管理层知道该项目甚至远远落后于该修订后的时间表。

两位高管中的一位高管写的内部备忘录说,西屋公司“不具有制定现实时间表的可信度”,而SCANA“对在2020年底之前完成第3单元的能力没有信心”。同一名高管实际上是在两天后的第一季度财报电话会议上报告了西屋公司对施工进度表的修订,但并未对时间表表示怀疑,后来他告诉负责规范SDG的公共服务委员会。&E修订后的进度表代表“对完成此工作所需的预期成本和施工进度表的最佳,最明确的预测。 。 。 。”

尽管这些声明在事实上是正确的,但美国证券交易委员会表示它们具有误导性。

SCANA保留了Bechtel于2015年晚些时候进行独立评估。Bechtel报告说,即使在最佳情况下,第2单元也将在2020年12月至2021年8月之间的某个时间完成,而第3单元将在2022年6月至2023年6月之间完成。

当他们在PSC上作证时,两位高管对建设进度进行了更为乐观的评估,而没有提及Bechtel报告。

根据SEC的投诉,SCANA于2015年10月公开表示,它已与西屋公司签署了一项新协议,该协议解决了该项目的大部分问题。该协议将新设备的完成日期推迟了60天。

西屋公司于2017年3月申请破产。到那时,成本估算已增至180亿美元。到2017年7月底,SCANA和Santee Cooper在取消该项目时已经花费了90亿美元。

SCANA高管给同事的一封内部电子邮件说,“我们坐上喷气飞机,从不同的角度飞到全国各地,展示着同样该死的施工图,并在整个MF都在燃烧中弹奏着我们的小提琴。”

SEC希望法院下令该公司以及高管们下达“由法院决定的数额”的赔偿金和民事罚款。它还希望这两名高管被禁止在任何发行需要SEC备案的证券的公司中担任高管或董事。