环境更新

环境更新

2020年4月5日 |通过 安德鲁·斯科罗贝克 在纽约

美国环境保护署于3月下旬宣布,将在冠状病毒大流行期间暂时放松对各种环境标准的执行。

这项新政策是对行业要求的回应,该行业认为,在遵守“社会隔离”建议或在家工作以防止病毒传播的同时,工人不能执行遵守环境法所要求的所有任务。

EPA执法和合规保证助理管理员Susan Bodine在3月26日给“所有政府和私营部门合作伙伴”的信中宣布了这一消息。 

博丁说,环保署将对超出与大流行直接相关的法律限制而释放的污染增加行使广泛的“执法自由裁量权”,该机构将根据具体情况处理此类民事违法行为。

据报道,该政策追溯适用于从3月13日开始的事件,直到另行通知为止。

尽管EPA似乎可以不对不能履行机构法规规定的某些法律义务的设施实施强制执行,但仍无法确定EPA最终将确定哪些故障与疫情得到充分缓解有关。 

临时执行自由裁量权政策仅适用于冠状病毒爆发期间的民事侵权行为。

注意事项

它没有为违反联邦环境法的犯罪行为提供宽大处理,这通常需要一定的意图。

此外,该政策不适用于根据RCRA纠正措施执行或超级基金法进行的活动。 EPA可能会在未来的政策公告中解决这些问题。

该政策将对不同类别的民事违规行为给予不同的对待。例如,EPA不会因大流行导致的不遵守例行监测和报告义务而寻求处罚,但是EPA确实希望公共水系统的运营商继续确保其饮用水供应的安全。

如果受到疫情影响的运营可能对人类健康或环境造成严重风险或迫在眉睫的威胁,或者如果空气排放控制,水处理系统或其他设备出现故障,该指南将指导设施与EPA或其他适当的监管机构联系。可能导致超出强制执行的限制,土地处置或其他未经授权的释放。

简而言之,该政策明确指出,EPA希望受监管的设施在合理可行的范围内遵守监管要求,并尽快恢复到合规状态。 

该政策还描述了受监管的设施应采取哪些步骤以符合执行自由裁量权。为达到资格,设施的所有者或运营商必须记录为防止或减轻不合规而做出的决定和步骤。违规行为必须由大流行引起。

最好的建议是尽一切努力遵守并持续记录这些努力。还应考虑将这些步骤和不合规情况及时通知EPA,并且在出现更严重的问题时,一定要及时进行。当最终决定是否寻求执法时,可以肯定地看到与监管机构保持沟通的明显努力。

EPA makes this point clear in a footnote to its new policy:  “Regulated entities who voluntarily discover, promptly disclose, expeditiously correct, and take steps to prevent recurrence of potential violations may be eligible for a reduction or elimination of any civil penalties that otherwise might apply.  Most violations can be disclosed and processed via the EPA’s automated online “eDisclosure” system (see //www.epa.gov/compliance/epas-edisclosure).  To learn more about the EPA’s violation disclosure policies, including conditions for eligibility, please review the EPA’s Audit Policy website at //www.epa.gov/compliance/epas-auditpolicy.”

该政策的实施可能会因过于广泛且没有法律依据而在法院受到质疑,从而使当事方依靠该政策作为未来保护手段的能力产生了不确定性。

无论该政策在联邦一级的影响范围和有效性如何,对于受监管行业而言,最重要的一点是,该政策似乎仅限于EPA,并且大多数州已被授权执行联邦环境法。

Bodine在她的信中包括以下警告:

“授权的州或部落在自己的权力下可以采取不同的方法。在EPA对受监管实体的环境合规义务享有管辖权的情况下,EPA将承诺与其他联邦机构进行协调。” 

该政策本身指出:“ [任何州都还提供自我管理的激励措施;请与相应的国家机构联系以获取更多信息。”

因此,该政策似乎可以为受监管的设施提供有限的实际保护,除非EPA是监管者或该设施位于最终效仿的州。

环保组织和一些前奥巴马政府高级EPA官员已提出担忧,认为该临时计划将无限期地在全国范围内免除环境法规。

EPA’s policy on enforcement during the covid-19 outbreak can be found here: //www.epa.gov/enforcement/enforcement-policy-guidance-publications

Regarding the policy’s duration, EPA notes that, “[i]n order to provide fair and sufficient notice to the public, the EPA will post a notification at least seven days prior to terminating this temporary policy.  Any such announcement should be made available here: //www.epa.gov/enforcement/enforcement-policyguidance-publications

放松管制的努力

EPA的新的执法自由裁量权政策部分源于无数行业团体在爆发期间暂停EPA执法的请求。同时,许多相同的组织也一直在要求EPA寻找方法,以提供更广泛的监管豁免,以减轻经济危机的影响。

特朗普政府已经在削减奥巴马时代的许多环境监管措施。 

随着NewsWire的出版,美国运输部和EPA宣布进一步降低奥巴马时代的汽车温室气体和燃油经济性标准。这项联合机构行动是在规定DOT发布新的燃油经济性标准的法定截止日期之前提出的。

此次回滚预计将使美国的新车在其预期寿命内比在先标准下多排放约10亿吨二氧化碳。 

汽车制造商现在必须将乘用车的燃油经济性每年提高1.5%,而去年同期为5%。   

这是减轻车辆尾气排放限制的第二阶段。 

2019年9月,特朗普政府阻止加利福尼亚州制定比联邦标准更严格的排气管污染标准,这是自《清洁空气法案》于40多年前首次通过以来加利福尼亚州一直拥有的权力。当时,由于加利福尼亚州已经在努力解决其独特的空气污染问题,因此只要这些规则至少与联邦法律一样严格,联邦政府就可以制定自己的规则。

关于加利福尼亚是否可以制定更严格的标准的法律挑战已经开始。在国家一级就燃油经济性标准的变化进行进一步的诉讼是不可避免的。

除汽车外,EPA继续推进指导草案,以放松对各个行业的严格空气许可要求。 

例如,EPA正在考虑指南草案,该草案可允许工业界在不首先获得新的源头审查空气许可证的情况下开始建造可能增加空气排放的项目。 

该草案似乎暗示,EPA将根据新的排放源审查法规将对“开始实际建设”一词的理解限制为“排放单位”的建设。排放单位是实际上有可能排放污染的设备。

最新的施工指南似乎适用于联邦政府颁发的许可证以及具有EPA授权的许可证颁发机构的实体颁发的许可证。指南草案仅建议给根据EPA批准的州实施计划签发许可证以符合联邦空气标准的州监管机构。

其他正在进行的工作包括在许多基础设施项目的环境审查中限制对气候变化的考虑,放松对燃煤电厂烟灰的控制,以及放宽对汞排放的限制。

如果特朗普在2020年大选中失去白宫,2020年初的举动旨在使政策免于轻易逆转。根据《国会审查法》,国会可以在最终确定后的60天内推翻联邦法规。如果民主党人在11月赢得对白宫和参议院的控制权,并继续控制白宫,那么在5月下旬或6月初以后完成的任何规则都将受到影响。