环境更新

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2020年8月19日 |通过 安德鲁·斯科罗贝克 在纽约

特朗普政府在八月份取消了石油和天然气公司检测和修复甲烷泄漏的义务,从而削弱了一项主要的气候变化法规。

美国环境保护署负责人安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)宣布,该机构已完成取消奥巴马时代甲烷法规的程序。

EPA估计,到2030年,规则变更将每年产生约1亿美元的经济节省。如果该规则得以执行,则可能会要求公司修理和翻新数千个现有的旧油气井,这些油气井是造成严重持续泄漏的根源。

规则的变化将允许在同一时期向大气中释放约850,000吨甲烷。

作为散热气体,甲烷的效力至少是二氧化碳的30倍。

惠勒引用美国环保署的数据显示,过去十年来,即使产量增加了,国内油气井的泄漏仍保持稳定。

较新的研究表明,美国钻探场所的甲烷排放量比该机构的统计数据还要广泛,全国范围内的甲烷水平也在稳步上升。

埃克森美孚,壳牌,英国石油和其他主要公司已敦促特朗普政府保持控制到位。

这些公司已经投资了数百万美元来推广天然气,作为在美国发电厂中比煤炭更清洁的选择,因为天然气燃烧时产生的二氧化碳量约为二氧化碳的一半。不受限制的甲烷泄漏可能会破坏该信息。

洪水风险

在美国,遭受洪水泛滥的财产可能是以前认为的两倍。

非营利研究小组第一街基金会(第一街基金会)的新计算结果,考虑到海平面上升,降雨和沿小溪流域的洪水(联邦政府未绘制地图),表明有1,460万处房屋遭受100年洪水的威胁,而不是联邦政府洪水地图上显示的870万处房产。

一百年的洪水是在任何一年中有1%几率发生的洪水。

第一街基金会(第一街基金会)使用联邦海拔和降雨量数据以及飓风对沿海洪水的估算来创建其洪水模型。然后,基金会根据国家洪水索赔和历史洪水路径数据库检查了结果。

由美国联邦紧急事务管理局(Federal Emergency Management Agency)管理的美国政府洪水地图可指导开发人员在何处,如何建造以及是否适合洪水保险,并指导贷方确定洪水风险是否太大而无法放贷。

如果正确的话,新数据表明开发商,银行,保险公司,房主和政府官员一直在利用低估风险的信息进行决策。

全国许可证

美国最高法院恢复了称为NWP 12的全国性许可证的大部分用途,该许可证尤其允许在湿地或《清洁水法》规定的其他水域内或附近进行管道和公用事业的挖沟和建筑活动。

管道和输电线路开发人员必须先获得美国陆军工程兵团的许可,然后才能在此类湿地或水域中建造或干扰。

法院于7月份以一份未经签署的命令允许开发商再次在全国范围内使用NWP 12许可。

蒙大拿州的联邦地方法院于今年早些时候阻止了与Keystone XL输油管道建设相关的许可证的依赖。地方法院的行动冻结了全国各地的建筑,而不仅限于Keystone XL管道。

最高法院的命令并未解除禁止将Keystone XL管道使用NWP 12许可证的禁令。在最高法院决定是否审理涉及该管道的案件之前,该项目一直处于停滞状态。法院表示,如果决定不受理此案,将取消延期执行的禁令。如果它决定审理此案,那么是否将撤销禁令将取决于法院在该案中作出的任何决定。

关于NWP 12许可证的争论集中在美国陆军是否在2017年重新授予许可证之前未与其他机构一起评估许可证对濒危物种的累积影响上。

根据法律,陆军必须每五年审查一次所有全国性许可证。地方法院裁定,它未能按照《濒危物种法》的规定进行机构间协商,然后在2017年续签NWP12。地方法院后来缩小了禁令的范围,只禁止建造新的石油和天然气管道。已经上诉。

《清洁水法》规范了湿地和其他受管制水域附近的建筑和开发活动。该法案第404条要求在挖泥或填充物排放到美国任何水域之前必须获得许可。

尽管某些项目需要特定地点的许可,但《清洁水法》允许在某些情况下将适用于国家的“一般许可”用于日常活动。

NWP 12是美国陆军根据《清洁水法》第404条签发的52个一般许可之一,涵盖了性质相似的不同类别的活动,单独进行时只会对环境造成最小的不利影响,并且只会造成最小的累积不利影响对环境的影响。

NWP 12是一般许可,可批准与油气管道,输电和收集管线以及电话,有线电视和互联网电缆的建设,维护,修理和拆除有关的排放。

NWP计划为合格项目提供了简化的许可流程,这些项目只会对管制水域产生很小的影响。具体来说,NWP 12授权排放导致损失多达美国一英亩水域的水。造成损失不到一英亩的损失的排放有资格进行自我认证,而无需通知陆军。

如果需要特定地点的许可,则许可过程可能需要更长的时间。

NWP 12被公用事业行业广泛使用。正在进行的诉讼应受到监视,直到陆军部队完成其法定审查程序为止。在陆军完成这一过程之前,关于NWP 12的生存能力的问题仍然存在。

如果陆军军团未能进行所需的审查和机构间协商,则存在将来可能会提起诉讼以更广泛地挑战NWP 12的生存能力甚至挑战其他全国性许可证的生存能力的风险。

目前所有的全国军团许可证都将在2022年到期,届时将再次进行为期五年的审查。陆军可能会尽快启动该审查程序。

同时,陆军正在提议对其全国性许可证计划进行大量更改,以进行挖泥和填土活动,以加快项目的监管审批。

陆军在8月初发布的建议中包括取消对河床损失的300线性英尺限制,将NWP 12分成三个单独的许可证以及创建新的回用水和开垦设施许可证。

兵团说:“我们正在提议进行这些修改,以简化和澄清NWP,减轻受管制公众的负担,并继续遵守法定要求,即这些NWP仅授权对个人和累积的不利环境影响不超过最小的活动。” 。

兵团表示,它打算将NWP 12分成三个单独的全国性许可证,以解决不同线性项目的建设方式,所传达的物质以及有助于确保全国性许可证仅授权那些活动的不同标准和最佳管理做法的差异。所带来的不利环境影响不超过最小。

新的NWP 12将仅授权石油和天然气管道活动。拟议的NWP C将授权电力公用事业和电信活动,而拟议的NWP D将授权输送其他物质的其他公用事业活动,例如饮用水,污水,废水,雨水,盐水或非石化工业产品。

陆军说,由于“地面干扰和其他相关活动(包括对湿地和其他水域的影响)的相对数量不同,它希望从NWP 12中移除输送雨水和污水的电力和电信线路,管道和干线。 ”

该提案将在发布时向公众开放征求意见。

Dominion Energy和Duke Energy在7月份宣布,他们将取消原本将从西弗吉尼亚州向北卡罗来纳州和弗吉尼亚州运输天然气的大西洋海岸管道。他们说,蒙大拿州联邦法院禁止使用NWP 12的决定是600英里输油管道的最后一根稻草。