环境更新

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2020年2月10日 |通过 安德鲁·斯科罗贝克 在纽约

贝莱德是全球最大的资产管理公司,管理资产达6.8万亿美元。该公司在一月份宣布“气候风险就是投资风险”,并宣布可持续发展将成为该公司投资的“新标准”。

贝莱德(BlackRock)首席执行官拉里·芬克(Larry Fink)在1月14日发表了两封声明,一封致公司首席执行官,另一封致黑石客户。

“我们认为,所有投资者以及监管机构,保险公司和公众,都需要对公司如何处理与可持续性相关的问题有更清晰的了解。”

许多人期望此举能够更广泛地披露气候变化和其他环境问题带来的金融风险。从长远来看,关于公司气候风险和机遇的更广泛披露有望影响公司投资资本的方式。

芬克(Fink)的信要求贝莱德(BlackRock)投资的公司进行披露,使其与可持续发展会计标准委员会(Sustainable Accounting Standards Board)和气候相关财务披露工作组(TCFD)的报告框架保持一致。芬克写道:“这应该包括您的计划,该计划应在完全实现《巴黎协定》将全球变暖限制在两度以内的目标的情况下进行。”

1月初,贝莱德还签署了“气候行动100+”计划,这是一项全球投资者参与计划,通过该计划,超过370名投资者试图推动全球最大的企业温室气体排放者采取行动应对气候变化。

黑石认为,“重大的资本配置”将比许多人预期的要早,部分原因是“资本市场将未来的风险推向了前进”。

贝莱德(BlackRock)过去不支持股东气候决议,并且仍不确定该政策是否会改变。

美国环境保护局和陆军工程兵团在一月份提出了一项新规定,该规定将取消对美国某些水域的保护。

新的“通航水域保护规则”重新定义了受联邦《清洁水法》保护的水域。

与大片水域不相邻的湿地,仅在一年中流动的一些季节性水流,仅在下雨后才流动的短暂流以及暂时流经地下通道的水将不再受到保护。

如果持续下去,新规则有望取消对美国一半以上的湿地和成千上万条小水道的联邦保护。评论家担心肥料,农药和其他化学物质可能会排放到这些水域中。这些变化受到农民,开发商和其他人士的称赞,他们抱怨奥巴马政府执政期间实施的广泛保护过于繁重。

新规则保留了对大型水域,流入其中的较大河流和小溪以及与之相邻的湿地的联邦保护。

该规则还消除了根据具体情况寻求经过监管评估的某些许可证的必要性。

负责评估EPA法规的科学完整性的政府科学家咨询委员会在12月得出结论,拟议的水规则“忽视了已有的科学”。

董事会许多成员是由特朗普政府任命的。

缩减水保护措施将在法庭上进行。几家州检察长和许多环保组织表示,他们计划提起诉讼。

国家环保局

特朗普政府在一月份提议将某些项目(例如那些很少获得联邦资金资助的项目)排除在《国家环境政策法》(NEPA)的审查之下,并对环境影响声明规定两年期限。

这是几十年来对联邦政府为实施NEPA颁布的法规进行的首次重大修订。

国家环保局要求联邦机构对可能严重影响环境的任何重大联邦行动进行详细的环境评估,例如通过增加空气或水的污染或威胁濒危物种或其栖息地来进行。联邦行动包括诸如联邦机构对非联邦行动的批准(例如发放许可证),联邦机构为项目提供资金以及制定联邦机构法规等。

遵守NEPA可能很耗时。例如,具有联邦影响的大型项目,例如管道,桥梁,公路和电力项目,通常必须等待各种联邦机构对目录进行分类并评估潜在的环境后果。审核过程可能需要数年时间。

拟议的新规则将缩小需要NEPA审查的项目范围。

新规则将创建一类新的联邦行动,政府将其描述为具有最少的联邦资金或最低参与度。新类别的项目无需任何评估就可以前进。

为了帮助项目更快地进行,新规定还将规定联邦机构完成对较小项目的审查的期限为一年,而对较大项目的审查的期限为两年。

新提案中最重大的变化也许是措辞,使联邦机构不必考虑所有项目的累积影响,而不必仅仅考虑正在评估的单个项目。自1978年以来,要求联邦机构考虑累积影响。

许多法院已经解释了有义务考虑累积影响,要求联邦机构在其NEPA审查中考虑气候变化。尽管拟议的变更不会阻止机构考虑拟议的项目对气候变化有贡献还是有帮助,但不再需要考虑对气候变化的影响。

新提议说,联邦机构仅需考虑“合理可预见”的环境影响,并与拟议中的政府行动有“密切因果关系”。

新规则将在法庭上受到质疑。也可能会有大量诉讼,因为签发这些项目的机构未能履行其NEPA义务,因此会对单个项目发出具有挑战性的许可证。

这些诉讼是否在法庭上获得成功,可能取决于法院过去十几次的裁决,即联邦机构必须考虑依赖于不断变化的旧NEPA法规或法规基石的机构行为的累积影响。本身,无法通过代理机构的规定进行更改。

另一个问题将是“合理地预见”与管道等项目相关的上游和下游温室气体排放的影响,并且与特定项目是否存在因果关系。

如果原告声称各机构在采取任何有争议的联邦行动(例如授予联邦许可或资助项目)之前未进行适当的分析,则诉讼可能会延迟项目。

有关拟议变更的公众意见目前将于2020年3月10日到期,可能会延期。

煤炭

保险公司哈特福德金融服务集团(Hartford Financial Services Group Inc.)宣布了一项新政策,将任何收入超过四分之一来自动力煤开采或煤炭生产的公司排除在保险范围之外。

哈特福德还在12月20日的新闻稿中表示,它将不承保或投资建设新的燃煤发电厂,并将限制其与沥青砂石油行业的联系。它还将努力逐步淘汰现有的承销关系,并在2023年之前剥离超过新门槛的公开交易投资。

此举延续了从欧洲开始的趋势,但现在在美国正在扩大。据报道,有18家全球保险公司限制或取消了煤炭的保险范围和投资。哈特福德至少是美国第四家这样做的保险公司。