环境更新

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2020年10月9日 |通过 安德鲁·斯科罗贝克 在纽约

加利福尼亚州州长加文•纽瑟姆(Gavin Newsom)于9月签署了一项广泛的行政命令,该命令设定了一项目标,要求该州所有售出的新乘用车从2035年开始实现零排放。它还要求州立法机构在2024年之前阻止发放水力压裂许可证。

纽瑟姆呼吁人们注意席卷加利福尼亚大片地区的广泛野火,并表示:“这是我们州应对气候变化所能采取的最具影响力的步骤。”

该行政命令指示加利福尼亚空气资源委员会发布法规,要求到2035年在该州出售的所有新乘用车和卡车都必须为零排放车辆。

CARB已经在制定法规,并有望在可行的情况下,到2045年要求加利福尼亚州道路上的所有中型和重型卡车实现100%的零排放。

该命令还要求各州机构与私营部门合作,在全州加快加油站和加油站的位置。没有这样的基础设施,国家就不能转向电动和氢能汽车。

加利福尼亚人仍然可以拥有汽油动力汽车,在二手车市场上买卖此类汽车没有任何限制。

该州发布的新闻稿称,到2035年,“零排放汽车几乎肯定会比传统的化石燃料动力汽车更便宜,更好”。数年之久,拥有汽车的成本-维护费用以及为汽车行驶一英里所花费的成本-远远少于燃烧化石燃料的汽车。”

Newsom无权通过行政命令禁止压裂。州议会必须采取行动。

永远的化学品

在项目开发者的雷达屏幕上,应将联邦和州一级受到越来越严格的法规审查的一类化学药品避免在选择项目地点时陷入他人的混乱之中。

全氟烷基物质和全氟烷基物质或PFAS(发音为“ PeeFAS”)是一类广泛的氟化化学物质,自1940年代引入以来已在美国和全球范围内广泛使用。

监管仍处于起步阶段,但是已经在迅速扩展,特别是在州一级,这表明可能会有更多的联邦监管。

EPA和其他监管机构建议,这些化学物质会通过饮用水和其他类型的接触而在人体内积聚,如果随着时间的推移有足够的接触,这会引起生殖和发育,肝脏,肾脏和免疫系统问题。迄今为止,饮用水暴露是大多数法规关注的焦点。

PFAS通常添加到各种消费产品中,以使它们不粘,防水和防污或使其更有效地用作消防剂。

它们有时被称为“永远的化学物质”,因为它们的持久化学成分不仅使它们对此类用途非常有益,而且还可能使它们在释放到土壤或地下水中时更耐降解和处理。

PFAS已被用于生产诸如地毯和室内装潢,防水服装,地板蜡,不粘炊具,露营用具,快餐包装纸,清洁剂,牙线和灭火泡沫的产品,以扑灭燃油大火。

尽管主要的监管风险可能落在PFAS本身或包含PFAS的产品的制造商上,但是在任何情况下使用含PFAS的产品以某种方式将化学品释放到环境中时,都可能产生风险。在项目现场附近。

潜在关注领域的一些常见示例包括进行过消防训练的预期太阳能站点,例如在市政物业上,当前或以前的机场或其附近或附近以及军事基地。如果在培训中使用了含PFAS的泡沫,尤其是在很长一段时间内,则应审查污染的风险,特别是如果开发商拥有场地的话。

另一个示例是将太阳能电池板放置在可能已沉积了此类材料的垃圾填埋场上。不管垃圾填埋场是否已经达到监管关闭,这种关闭都不太可能考虑到潜在的PFAS污染,并且所有或大多数此类监管关闭都有重新开放的规定。    

对于选择项目地点的开发商,对于贷款人或投资者来决定是否借贷或以何种方式进行借贷或投资,在协商确定环境披露范围和分配环境风险的合同条款以及审查环境时,应牢记可能扩大的监管范围现场评估和其他勤奋材料。

项目公司是否将拥有一个可能受到PFAS污染的场地,而不是租赁或获得许可以使用该场地,也是最重要的考虑因素。尽管根据某些联邦和州环境法,项目公司并非潜在的经营者,释放的原因或加剧释放的原因,但租赁和地役权通常避免或限制了项目公司应分担责任的主张除非有特定情况,否则用于历史发行。

在进行交易之前,对项目场地进行第一阶段环境场地评估的目的是确定“公认的环境条件”作为尽职调查的一部分。

即将出台的法规

“公认的环境条件”是“在财产之中,之上或之上存在或可能存在的任何有害物质或石油产品:(1)由于释放到环境中; (2)在指示释放到环境中的条件下;或(3)在对未来释放到环境构成重大威胁的条件下。”

有时,进行第一阶段环境现场评估可以帮助一方有资格获得针对超级基金责任的某些抗辩。在进行合格的“所有适当询问”之前,及时,全面的第一阶段评估是必要的前提。

如果一方有资格获得“超级基金”(Superfund)的抗辩,则并不一定意味着它可以免受州或普通法责任的威胁。市场惯例是按照ASTM E1527-13标准执行第一阶段评估,但这并不是以其本身的术语“解决任何州或地方法律的要求”,甚至不包括某些联邦法律。正如该标准所警告的那样,“请注意,联邦,州和地方法律可能会施加超出本实践范围的环境评估义务。”

不论有什么法律或事实辩护,它们都不会阻止项目公司陷入诉讼之中,特别是在地下水污染威胁到地区饮用水井或土地所有者或其他责任方无力偿还且项目公司是唯一有钱人的情况下在望。

根据联邦《超级基金法》,《资源保护和回收法》或《安全饮用水法》,全氟辛烷磺酸目前未被归类为“有害物质”。

由于在ASTM标准下构成“有害物质”的范围仅限于现行的各种联邦环境法中对术语的定义,因此,尽职调查的各方必须注意可能会成为明天联邦监管关注或当前可能引起关注的新兴化学品。甚至是当地法律的风险。

注意项目协议中合同定义的范围和引入环境顾问以评估风险的工作范围。需要明确的是,根据适用的ASTM标准,进行第一阶段评估的顾问可能没有义务解决已知的PFAS污染,因为根据联邦法律,目前该物质不被视为“有害物质”,因此必须注意公认的环境条件。

国会和环境保护局正在积极考虑有关在联邦一级监管PFAS的提案。

除了《安全饮用水法》可能制定的法规外,还在不断努力将某些最常见的PFAS指定为联邦法律中的危险物质。这样的指定可能会引发所有者,运营商和其他责任方的责任,不仅要对将来的发行版进行补救,而且还要对数十年之久的发行版进行补救。该名称还可以使监管机构和责任方从其他法律责任方中收回其补救成本,并让受托人寻求对自然资源损害的赔偿。

尽管可能会发生变化,但到目前为止,联邦法规仅限于对PFAS的使用,行动计划,报告和健康建议进行额外跟踪,以解决对饮用水中PFAS污染的担忧。 EPA目前没有PFAS的清洁标准,但仅发布了涵盖少数几种最常见PFAS的无法执行的饮用水健康建议。 

近年来,各州越来越频繁地介入进行监管,而不是等待联邦采取行动。无论EPA在国家一级做什么,越来越多的州已经进入监管领域。更多的州正在考虑采取行动。

例如,新泽西州的监管机构最近将PFAS的基于健康的地下水净化标准设定为比EPA目前正在考虑的标准更为严格的水平。该州提出的PFOA的地下水水质标准为每万亿分之14,全氟辛烷磺酸为13万亿。

包括马萨诸塞州,新泽西州,纽约州,纽约州,佛蒙特州,新墨西哥州,密歇根州,加利福尼亚州,华盛顿州,北卡罗来纳州和宾夕法尼亚州在内的数十个州已经采用或正在考虑对各种类型的PFAS进行监管。

尽管某些此类法规可能会基于基础科学受到挑战,但法规的势头是显而易见的,开发商和项目开发人员应意识到未来可能承担的责任,并采取适当措施。